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Latin America Summit on Abortion Stigma

Posted 17 December 2015 12:00 AM by Hope Tyson

inroadsCumbre

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With the goal of fostering mutual learning and creating a vision of a Latin America and Caribbean free of abortion stigma, inroads convened a regional meeting in Lima, Peru, in early November. Fourteen inroads members representing a diverse group of organizations attended the meeting, which was timed to coincide with the IV Latin American Legal Congress on Reproductive Rights.

We began with self-reflection using an arts-based exercise that asks participants to connect their personal experiences to their understanding and work in abortion stigma. Several participants reflected that they had never realized how connected their personal stories were to the stories of their work related to abortion stigma and to broader social norms related to gender and sexuality.

We also shared our expertise and experience arising from our roles in very different kinds of organizations: clinic staff, hotline operators, medical abortion activists, legal advocates, faith-based advocates for choice, and experts in stigma from other fields. Harnessing the collective power of this group, we confronted the challenges of our work head-on and generated new solutions. “I’m leaving here with renewed hope to continue the fight,” said one participant. “I’ve reinforced my ideas and objectives. I’ve gained new ideas!”

Moving from individual to collective challenges, we finished the day by posing the question: “If we are going to transform the community to achieve advances in eliminating abortion stigma, what big ideas do you have?” Top ideas that surfaced from the group included:

  • Construct a massive, positive, proactive discourse about abortion by involving women who have had abortions and discussing how to dismantle the antiquated discourse we have now, with one specific plan of adapting and scaling up accompaniment models being used in Latin America.
  • Create spaces to share information in universities, so that future professionals widen their criteria and opinions.
  • Articulate a regional campaign for access to abortion and Sexual and Reproductive Health information to empower women and groups of activists.
  • Depict abortion in movies and TV without it being portrayed as negative or something that causes a great deal of pain to women: a real representation of abortion.

inroads is grateful for the honesty, hard work and commitment of these groups to work together to understand and reduce stigma. The opportunity to spend time together to discuss issues of stigma specific to the region was powerful and created new knowledge and collaborations. We are looking forward to convening similar gatherings with inroads members in Africa and Asia. 

Cumbre de Latinoamérica sobre el estigma en torno al aborto, con integrantes de inroads

Con el objetivo de fomentar aprendizaje mutuo y crear una visión de una Latinoamérica y Caribe libre de estigma en torno al aborto, inroads convocó una reunión regional en Lima, Perú, a principios de noviembre. Catorce integrantes de inroads, que representaron a un grupo diverso de organizaciones, asistieron a la reunión, la cual coincidió con el IV Congreso Latinoamericano Jurídico sobre Derechos Reproductivos.

Comenzamos con autorreflexión utilizando un ejercicio basado en artes que pide a las personas participantes que conecten sus experiencias personales con su trabajo y conocimientos relacionados con el estigma en torno al aborto. Varios participantes mencionaron que nunca se habían dado cuenta de lo conectadas que sus historias personales estaban con las historias de su trabajo relacionado con el estigma en torno al aborto y con las normas sociales relacionadas con género y sexualidad.

Además, compartimos nuestros conocimientos y experiencias que surgieron de nuestros roles en tipos de organizaciones muy diferentes: personal en clínicas, operadores en líneas de atención telefónica, activistas por el aborto con medicamentos, promotores de la interrupción legal del embarazo, promotores religiosos a favor del derecho a decidir y expertos en estigma de otros campos. Al reunir el poder colectivo de este grupo, confrontamos directamente los retos de nuestro trabajo y generamos nuevas soluciones. “Me voy de aquí con renovadas esperanzas de continuar la lucha”, dijo un participante. “He reafirmado mis ideas y objetivos. ¡He adquirido nuevas ideas!”

Pasando de reots individuales a retos colectivos, terminamos el día planteando la pregunta: “Si hemos de transformar la comunidad para lograr avances eliminando el estigma en torno al aborto, ¿qué ideas importantes tienen ustedes?” Entre las principales ideas que surgieron del grupo se encuentran:

  • Construir un discurso masivo, positivo y proactivo sobre el aborto incluyendo a mujeres que han tenido abortos y discutiendo cómo desmantelar el discurso anticuado que tenemos actualmente, con un plan específico de adaptar y ampliar los modelos de acompañamiento que están siendo utilizados en Latinoamérica.
  • Crear espacios para compartir información en universidades, de manera que las y los profesionales en formación amplíen sus criterios y opiniones.
  • Articular una campaña regional a favor del acceso a la informació sobre aborto y Salud Sexual y Reproductiva, con el fin de empoderar a mujeres y grupos de activistas.
  • Representar el aborto en películas y en televisión sin representarlo como algo negativo o algo que causa gran cantidad de dolor a las mujeres: una verdadera representación del aborto.

inroads agradece la sinceridad, el arduo trabajo y el compromiso de estos grupos para trabajar de manera conjunta para entender y reducir el estigma. La oportunidad de pasar tiempo juntos para discutir asuntos relacionados con el estigma específicos a la región fue poderosa y creó nuevos conocimientos y colaboraciones. Será un placer convocar similares reuniones con integrantes de inroads en África y Asia.

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